Couleurs d'automne au parc national du Mont-Tremblant

Été Indien et couleurs d’automne : faites-vous l’erreur vous aussi ?

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Road trip à Terre-Neuve

Été indien et couleurs d'automne.

Beaucoup de personnes font l'erreur de confondre les deux.

Vous aussi ?

Beaucoup croient que l'été indien désigne la période des couleurs flamboyantes de l'automne. 

Mais non. Car l'été indien et les couleurs sont 2 phénomènes bien distincts, qui surviennent durant l'automne. 

En fait, comme il est fréquent que l'été indien surgisse pendant la période des couleurs, il n'y a qu'un petit pas à faire pour en arriver à penser ÉTÉ INDIEN = COULEURS.

Mais non 😉

Vous me suivez toujours ?

Bien, regardons maintenant de plus près ce fameux été indien, ou été des indiens.

C'est quoi l'été indien exactement ? 

Couleurs d'automne au lac Supérieur (Laurentides) © Stéphane Morvan

L’été indien désigne une période de beau temps et de redoux qui survient durant l’automne.

Jusqu'ici, c'est simple 😉

Quand je dis durant l'automne, c'est entre début octobre et mi-novembre. Avec une probabilité plus élevée en octobre.

Même si l'été des indiens peut aussi survenir en septembre, comme cette année en 2020 ou comme en 2014.

Ceci dit, je souhaite à présent attirer votre attention sur un point important : l'été indien est un phénomène météorologique aléatoire.

Ce qui signifie que certaines années il y a un été indien, d'autres pas, et qu'environ 1 fois tous les 4 ans, il y en a même 2. Et que 3 c'est déjà arrivé ! Étonnant non ?  

Pour éclairer le sujet, je cite l'explication d'Eve Christian, météorologue à Radio-Canada qui a écrit un article référence sur le sujet.  Voici ce qu'elle dit :

"L'été indien est causé par la présence d'un anticyclone sur l'est des États-Unis. 

La circulation des vents étant dans le sens horaire autour de cette zone de haute pression, cela amène un flux d'air du sud-ouest qui persiste quelques jours et entraîne chaleur et humidité des États du sud américain vers le nord."

Été indien ou été des indiens : origine de l'expression

L’expression tire son origine dans le fait que les Indiens (appelés aujourd'hui Premières Nations) profitaient de cette fenêtre de redoux au coeur de l'automne pour faire le plein de provisions avant l'hiver. Les nations nomades quittaient leurs lieux d'établissement d'été pour rejoindre leurs territoires de chasse et leurs campements d'hiver.

L'été indien : des critères précis

Pour que l'été indien soit déclaré, il doit répondre aux critères suivants :

  • des journées chaudes et ensoleillées après le 1er gel automnal
  • des températures au-dessus des normales saisonnières (+5°C minimum)
  • peu ou pas de pluie
  • des vents faibles
  • ces conditions doivent durer au moins trois jours consécutifs


En résumé, comme dit Antoine mon petit neveu de 11 ans, l'été indien c'est quelques jours de beau temps comme en été, mais à l'automne 🤓

C'est plus clair dans votre esprit maintenant ?

Bien, l'été indien étant démystifié, il nous reste à nous attaquer au phénomène extraordinaire des couleurs de l'automne.

Et pour vous aider à bien planifier votre road trip automnal, je commence par répondre à la question que tout le monde se pose...

C'est quand la meilleure période pour les couleurs d'automne ?

Explosion de couleurs au parc du Mont Orford (Cantons-de-l'Est) © Stéphane Morvan

Je ne vous ferai pas languir.

Les couleurs d'automne au Québec s'étirent entre le 15 septembre et le 15 octobre. 

Et le pic des couleurs, l'apogée, se situe entre la dernière semaine de septembre et la première semaine d'octobre.

Naturellement, vous vous doutez bien que ça varie un peu d'une région à l'autre. C'est plus tardif à Montréal qu'en Gaspésie. Et ça peut varier d'une année sur l'autre.

Je vous recommande donc de viser une arrivée autour du 20 septembre. À moduler selon la durée de votre séjour et les régions que vous visiterez.

Par exemple, si vous faites un road trip qui combine le Québec et l'Ontario, il est préférable de commencer par le Québec et de finir par l'Ontario, où les couleurs sont plus tardives.

Si vous voulez connaître la meilleure période pour faire un road trip au Canada, alors l'article de Christine sur le sujet vous intéressera. C'est un des meilleurs que j'ai lus et il est très agréable à lire. Je recommande 👍

Article à découvrir : Road trip au Canada, quand partir ?

Maintenant que vous savez quel est le meilleur moment pour venir profiter des couleurs...

Reste à comprendre le tour de magie de la Nature qui transforme les arbres en feux d'artifice.

Pourquoi les feuilles changent de couleur à l'automne ?

Je me pose la question au belvédère de la montagne du Carcan (Lanaudière) © Stéphane Morvan

Quel est donc le secret de fabrication qui se cache derrière ce spectacle haut en couleurs ?

À votre avis, si les feuilles changent de couleur à l'automne, c'est à cause : 

a) du froid    
b) de l'été indien  
c) de la diminution du nombre d'heures d'ensoleillement

J'espère que vous n'avez pas répondu b 😱

La bonne réponse. C'est C.
Cessez de dire je sais, je sais que vous savez que c'est C.

Voyons de plus près l'explication derrière le changement spectaculaire des couleurs à l'automne.

Attention révélation... le grand responsable de cette métamorphose est... notre étoile. Le soleil.

Eh oui, car les feuilles ont besoin de lui et de son énergie pour produire de l'oxygène et des sucres. C'est ce qu'on appelle, la photosynthèse, un processus de réactions chimiques complexes.

Et pour capter la lumière de notre soleil, les plantes produisent un pigment vertla chlorophyllequi est responsable de la couleur verte des feuilles en été

Une fois à l'automne, la durée du jour diminue. Les feuilles n'ont alors plus assez de lumière pour produire la chlorophylle, et elles se dégradent tranquillement.


Une fois la chlorophylle disparue, d'autres pigments naturels de la feuille ressortent. Et c'est ainsi qu'apparaissent le jaune, l'orange et le rouge qui étaient cachés sous la chlorophylle.

Même si les températures ne sont pas responsables du changement de couleur, le froid peut influencer le processus et accélérer la coloration.

En effet, les régions qui refroidissent plus tôt, plus au nord, voient les couleurs d'automne apparaître plus tôt. 

Et les étés secs, le manque de précipitations, peuvent également jouer un rôle sur le phénomène.

De plus, l'arbre lui-même, son âge, son état de santé, son exposition, son type de sol, sont responsables de contrastes et d'écarts majeurs dans une même région.

Après l'incroyable explosion des couleurs, une fois le pic flamboyant passé, c'est le temps du déclin. Le spectacle se termine par la chute des feuilles qui meurent pour permettre à l'arbre de mieux affronter le rude hiver ⛄❄️🐧

L'outil indispensable : la carte de l'avancée des couleurs 

La carte de l'avancée des couleurs au Québec - Par Tourisme Québec

Voilà un outil bien pratique pour connaître l'avancée des couleurs dans toutes les régions du Québec. 

En un clin d'oeil, on sait où sont rendues les couleurs. C'est l'outil idéal pour planifier ses escapades au coeur de la nature et de la féerie automnale.

La carte est mise à jour chaque semaine.

📍 Carte interactive de l'avancée des couleurs au Québec

Quelles sont les températures en automne au Québec ?

Le bonnet est de rigueur au sommet du Mont St-Joseph © Stéphane Morvan

C'est beau l'automne, mais il peut faire frisquet 🥶


Septembre peut rimer avec un soleil tendre encore plein de douceur.


Octobre lui, annonce un changement qui refroidit tout le monde. Le froid se prépare à mordre. Les températures dégringolent. L'hiver envoie ses premières bordées de neige dans certaines régions.


Et puis novembre arrive, nous plongeant sous le 0, nous obligeant ainsi à ouvrir nos placards pour sortir notre linge d'hiver.

Voici quelques températures en automne dans différentes régions du Québec :

🌡️ Montréal

SEPT :  min : 13º     max : 21º     moyenne : 17º   

OCT  :  min :  8º      max : 14º     moyenne :  11º   

NOV :  min : -4º      max :  0º      moyenne :   -1º   


🌡️ Québec

SEPT :  min : 9º       max : 16º     moyenne : 13º   

OCT  :  min : 5º       max : 11º     moyenne :   8º   

NOV :  min : -5º      max :  0º      moyenne :  -3º   


🌡️ Gatineau / Ottawa

SEPT :  min : 10º     max : 20º    moyenne : 15º   

OCT  :  min : 5º       max : 13º     moyenne :   9º   

NOV :  min : -5º      max :  2º      moyenne :  -2º  


🌡️ Tadoussac

SEPT :  min : 7º       max : 14º       moyenne : 10º   

OCT  :  min : 4º       max :   9º       moyenne :   6º   

NOV :  min : -5º      max :   0º       moyenne : -2º  


🌡️ Gaspé

SEPT :  min : 6º       max : 15º        moyenne : 10º   

OCT  :  min : 3º       max :  10º       moyenne :   6º   

NOV :  min : -5º      max :   0º         moyenne : -2º 


🌡️ Saguenay

SEPT :  min : 6º       max : 16º        moyenne : 11º   

OCT  :  min : 2º       max :  10º       moyenne :   6º   

NOV :  min : -7º      max :   -1º       moyenne : -4º


🌡️ Sherbrooke

SEPT :  min : 8º       max : 17º        moyenne : 13º   

OCT  :  min : 4º       max :  12º       moyenne :   8º   

NOV :  min : -6º      max :    1º        moyenne : -3º




Comment s'habiller en automne ?

Les températures peuvent aussi être douces s'il y a un été indien © Stéphane Morvan

L'automne est une saison pleine de surprises !


Tantôt, certaines journées nous rappellent la douceur de l'été, alors que d'autres nous font penser que l'hiver n'est pas si loin, et qu'il se rapproche de jour en jour.


Il faut donc prévoir des vêtements pour des journées à +20 degrés, sans oublier qu'il faudra vous couvrir pour les frais matins et les froides soirées. Sans compter les sursauts imprévisibles des températures, car elle aime bien jouer au yoyo avec les degrés notre chère Mère Nature...


Pour ne rien oublier au moment de faire sa valise, voici une liste des vêtements et accessoires à apporter pour bien profiter de l'automne.  


📍  Téléchargez la check list vêtements & accessoires automne


Quelles régions visiter pendant les couleurs ?

Le parc du Mont Mégantic en automne (Cantons-de-l'Est) © Stéphane Morvan

C'est beau partout au Québec durant l'automne !


Ceci dit, on a tous nos petites préférences pour profiter des couleurs. Voici donc mes régions coups de coeur pour la féerie automnale.


🍁 La région des Laurentides : mention spéciale pour le parc national du Mont-Tremblant (où j'ai eu la chance de travailler)


🍁 La région des Cantons-de-l'Est : panoramas grandioses garantis si vous suivez la route des sommets.


🍁 La région de la Mauricie : j'ai eu la chance de survoler la région plusieurs fois en hydravion durant les couleurs. Inoubliable !


🍁 La région de Québec et les environs : depuis l'île d'Orléans, la vue sur les montagnes de Charlevoix et le fleuve est extraordinaire.


🍁 La région de Charlevoix : il suffit de se rendre dans le parc des Grands-Jardins ou des Hautes-Gorges-de-la-Rivière-Malbaie pour vouloir un abonnement à vie aux couleurs d'automne.


C'est beau également chez nos voisins Ontariens ou dans la province du Nouveau-Brunswick. De manière générale, c'est tout l'Est nord-américain qui est choyé durant l'automne. 


Après le 15 octobre, plus rien à voir ?

La chute des feuilles à la mi-octobre © Stéphane Morvan

Passé la mi-octobre, dans la plupart des régions, les arbres ont perdu leur feuilles (sauf les conifères bien sûr). Mais, on peut encore voir des belles couleurs à certains endroits, comme Montréal et d'autres régions plus au sud.


Il est important de savoir que l'action de Grâce, soit le 2e lundi d'octobre, sonne la fin de la saison touristique. La très grande majorité des activités estivales ferment. Les touristes se font rares. 


C'est quand même une bonne période pour profiter de la nature, même si son plus beau spectacle a joué son dernier acte.


Pour ma part, j'aime cette fin de saison qui peut être sublimée par l'arrivée surprise d'un été indien. 

Conclusion...

Rouler au milieu des couleurs dans les Cantons-de-l'Est © Stéphane Morvan

Alors, finalement, est-ce que vous aussi vous confondiez été indien et couleurs d'automne ?


Allez, avouez, on est entre nous 🐻


Maintenant vous saurez que, malgré la croyance populaire, l’été indien ne signifie pas les belles couleurs d'automne. Ce sont 2 phénomènes propres à l’automne, mais différents :

 

🍁 Les couleurs automnales durent environ 1 mois entre la mi-septembre et la mi-octobre avec une explosion de couleurs durant une dizaine de jours. Les arbres s'habillent alors d'un feuillage aux couleurs rougeoyantes, mélangeant une palette infinie de jaunes, d'oranges, de rouges et de verts.


☀️ L’été indien est un phénomène météorologique qui se définit par une période de redoux suivant le 1er gel automnal, avec des températures au-dessus des normales saisonnières. Il survient en octobre ou novembre habituellement, et dure environ 3-5 jours en moyenne.


L'automne est une saison pleine de belles surprises. Aucune photo, aucune vidéo, aucune image, ne peut réussir à provoquer l'émotion qu'on ressent lorsqu'on est immergé dans une forêt multicolore, c'est une expérience indescriptible.


Je le crie haut et fort : l'automne est une saison vraiment extraordinaire 🍁🌲🍂


Et pour conclure, je partage une citation de Toulouse-Lautrec sur l'automne. Un peintre qui s'y connaissait en couleurs et en impressions fortes.


L'automne est le printemps de l'hiver

Image Pinterest été indien et couleurs d'automne
Image Pinterest été indien et couleurs d'automne





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Stéphane

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